霊界通信   新樹の通信   第二篇

ある日の龍宮


 昭和六年の秋には、満州事変が突発した為め、幽明交通の機関も、ある程度そちらの方面に向けられましたが、しかし私のおもなる研究題目は龍宮界であって、新樹は、彼の母の守護霊と共に、絶えずその仕事に使われました。

 初めての龍宮行は、九月二十二日の午後に行われました。新樹はその時の模様を、かく通信して来てります。――

『今日は突然お母さんの守護霊さんから通信がありまして、これからあなたも私と一緒に、龍宮界へ出掛けるのです。いろいろあちらでしらべることがある、とほとんど命令的の口吻こうふんなのです。僕その権幕にいささかびっくりして、うした訳で、急にそんな話が持ち上ったのかといて見ますと、守護霊さんの仰しゃるには、これはあなたのお父さまからの御依頼おたのみです。龍宮というところは、いかに書物でしらべても、ひとに尋ねてもドウしても腑に落ちない箇所ところが多くて困るから、是非子供を連れて行って、詳しくしらべさせてくれとの御註文で、それで急に思い立ったのだ、という御返答ごへんじなのです。僕龍宮なんて、実際そんな境地ところが、果してあるか無いかも知らない位で、一向自信がありませんでしたが、守護霊さんがえらい意気込みなので、僕穏和おとなしく附いて行くことにしました。間もなく守護霊さんは、僕の住居ところへ誘いに来てくれました。いつもの通り、足利時代の道中姿で、草履を穿いてられます。僕は例によって洋服だ。……龍宮行きだからとて、洋服を着て行ってけないという理由わけも、別になかりそうに考えたからです。』

『それにしても、龍宮探検とは随分振っていると、僕いろいろ考えました。龍宮は一たい海の底の世界なのかしら……。子供の時分に読んだお伽噺とぎばなしには、確かにそう書いてあったと思うが、し海底だとすれば、んな塩梅式に其所そこへ潜り込むのかしら……。こいつぁ少々薄気味わるくもあるが、同時に又面白い仕事でもある……。事によると、大きな海亀が自分達を迎えに来るかもしれない……。僕思案に余って、とうとう守護霊さんに龍宮はどんな所かと伺いを立てると、守護霊さんは軽くお笑いになって、あなたはいろいろの事を想像していられるが、黙って附いてお出でなさい。行って見れば、どんな境地ところかすぐ判ります。と言って、一向詳しい説明をしてくださらない。僕の好奇心は自然最高調に達した訳です。――先方むこうについてからの見聞記は、僕よりも守護霊さんの方が詳しいかと思いますから、成るべく守護霊さんを呼び出して、一度その物語をきいてください。足りないところがあったら、僕が後で補充することにしましょう。』


 折角新樹がそういうものですから、私は妻の守護霊を呼び出すことにしました。守護霊はいつもより気乗りのした調子で、元気よく私の問いに答えるのでした。――

問『今日はいろいろ御骨折でした。今ちょっと子供からお出掛けの様子だけききましたが、子供も龍宮には大分面喰った模様ですね。』

答『はい、大変に可笑おかしうございました。子供は、龍宮の話は幼い時分にお伽噺とぎばなしできいたり、又唱歌でも習ったりしたが、一体本当にそんな境地ところがあるのかしら。……よもや亀が迎えに来るのではあるまいなど、いろいろの空想を起して気を揉むのでございます。余りおかしうございますから、わざと説明せずに少しじらしてやりました。地上の人は、龍宮を海の底だと考えて居ますが、実はそうではございません。龍神さまは海にも、陸にも、ここにでもられます。龍神さまと海との間に、特別の関係なんか少しもございません。龍宮とはつまり龍神様のお宮殿みやのある世界という事でございます。』

問『一体、龍神の本体は何なのですか?』

答『先きへ行っておしらべになれば、追い追いお判りになりますが、龍神様はつまり神様……元の生神いきがみさまで、一度も人間のように肉体をって、地上にお現われになられたことの無い方々でございます。で、そのお姿なども自由自在でございます。私が拝みますと、その御本体は矢張りわれわれ同様、白い丸い美しい球でございますが、何かの場合に、力強いお働きをなされます時は、いつもあの逞ましいお姿……あの絵にあるような龍体をお現はしになられます。それから、私どもが龍宮へ参ってお目にかかる場合などには、又そのお姿が異います。御承知の通り、あの神々こうごうしい理想のお姿……それはそれは御立派でございます。』

問『すると龍神さんは変化へんげることの名人で、到底われわれ人間には歯ぶしが立ちませんね。』

答『何にしろ神様と人間とは、大へんに階段がちがいますからね……。』

問『すると、すべての神様は、ことごとく龍神さまと思えばよい訳でしょうか?』

答『さあ、すべてという事は、到底私などの分際で申上げ兼ねますが、少くとも、人間受持ちの神様は、龍神さまであると考えてよろしいと存じます。』

問『そしてその龍神さまと人間との関係は?』

答『地上の人類は、最初は皆龍神様の御分霊を戴いて生れたように承ってります。つまり龍神さまは、人間の霊の御先祖さまなのでございましょうね……。』

問『イヤ大体見当が附いて来ました。詳しい説明は先きへ行って伺うことにして、早速龍宮探検のお話を願いましょうか。』

答『承知致しました。では申上げます……。あれから私達二人は、なにかと物語りながら、随分長い道中を致しました。白い浄らかな砂地の大道、それがズーッと見渡す限りつづいてります。歩いても歩いても、なかなか歩るき切れそうもなく感じられましたが、つまり私達の境涯と、龍宮の所在地とは、それほどまでに懸隔へだたりがあるのでございましょう。それでもとうとう辿り尽して、不図ふと彼方かなたを見渡しますと、行手遙かに龍宮の建物が夢のように浮び出ました。私にはさして珍らしくもございませんが、それを発見した時の子供の驚きと歓びは、大へんなものでございました。「ヤア大きな門がある! いくらか旅順方面にある支那式の門に似ているナ。ヤア内部なかの方には大きな建物がある! 反り返った棟、朱塗にぬり柱廊ちゅうろう、丸味がかった窓の恰好かっこう、こいつも幾らか支那趣味だ。イヤどうも素的すてきだ……。」としきりにはしゃいでりました。』

問『さぞ久しぶりで、子供も気が晴々としたでしょう。元来陽気の資質たちの児ですから、たまには面白い目にも逢はしてやりたいと思います。』

答『その通りでございますとも! それには今度の龍宮見物は、大当りでございました。伊勢大廟の参拝などとは又気分が異います。伊勢は世にもたうとい神様のお鎮まりになられるところで、身が引きしまるような神々こうごうしい感じに打たれますが、こちらは、立派ではあるが、何やらソノ、そう申しては相済みませぬが、面白い、晴々しい、親しみの深い感じが致します。』

問『お話を伺った丈でも、ほぼその状況が察せられます。境内もさぞ立派でしょうね。』

答『そりゃ立派でございます。随分広いお庭があって、そこには塵一つとどめません。樹木は松、杉、ひのきその他が程よくあしらはれ、一端には澄み切った水をたたえた、大きな池もございまして、それには欄干のついた風雅な橋が架ってります。すべて純粋の日本風の庭園でもないが、さりとて支那風でも、又西洋風でもない。矢張り一種独特の龍宮風でございます。大きな、面白い恰好かっこう巌岩いわなども、あちこちにあしらわれてあります。裏の方は、こんもりと茂った山に包まれて、なかなか奥深く見えます。が、概して神社と申すよりかも、むしろ御殿……御住居と言ったような趣が漲ってります。で、子供も大へんに陽気になりまして、生前かねてうわさにきいてた龍宮の乙姫様に、早く会はしてくれと申します。私も今日は是非、乙姫さまにお目通りを願いたいと思いました……。』

問『乙姫さまと申すと一体どなたの事で。』

答『それは豊玉姫さまのことでございます。私の方の系統の本元ほんもとの神さまで、そう申しては何でございますが、この方が龍宮界の一番の花形でいいられます……。』

問『それで、あなた方は、その豊玉姫にお会いなされたですか?』

答『はい、お目通りを致しましたが、それまでには順序がございます。先ず御案内を依む時に、子供と私との間に一と悶着起りました。私達は正面のお玄関――立派な式台のところに立って居ましたが、私が子供に向い、あなたは男の身で、今日の責任者だから、御案内を依むのはあなたの役目だと申しますと、子供はもじもじと尻込みをしてました。「僕は新まえだから駄目です。きまりが悪るい……。」そんな事を申してるのです。致し方がございませんから、「私が御免ください」と申しますと、すぐに一人の年若い侍女が取次に出てまいりました……。』

問『年若の侍女と申して、幾齢位の方です?』

答『さあ、ざっと十六歳位でもありましょうか、大そう品のよい娘さんで、衣裳なども神さんのお召しになられるような、立派なものを着てりました。』

問『その取次の女だって、本体は矢張り龍神なのでしょうね……。』

答『むろん龍神さんです……。』

問『昔、彦火々出見命ひこほほでみのみことが龍宮へ行かれた時にも、一人の婢が出て来たように古事記に書いてありますが、矢張り同一人物ではないでしょうか?』

答『さあそれは何とも判り兼ねます。事によったら同じ方かも知れません。兎に角私から早速来意を申しました。「私達はかくかく申すもので、この子の父親からの依頼により、今日はわざわざ龍宮探検に参りました。お差支えがなければ、何卒なにとぞ乙姫様にお目通りを許されたい、とそうお取次をおたのみします……。」

 その辺の呼吸は、少しも人間の世界でやるのと相違はございません。おんなは一礼して引込みましたが、間もなく又姿を現はして「乙姫さまには、その事をうに御存じでいらせられます。どうぞオ上りくださいませ。」と申します。で、私は草履、又子供は靴を脱いで、式台にのぼり、導かれるままに、長い廊下をいくつもいくつもグネグネ廻はって、奥殿深く進みました。途中子供は小声で私に向い、「僕は生前一度も宮中などへばれたことはなく、ひと風評うわさをきいて羨ましく思ってたものです。しかし龍宮の御殿へばれたのは、世界中で恐らく僕一人でしょう。そう思うと僕は鼻が高いです。」――そんな事を申して歓んでりました。よほど子供は身にしみてうれしかった事と見えます。』

問『それからうしました?』と私もツイ急き込んで尋ねました。

 私から催促されて、守護霊は例のくだけた調子で、早速その先きを物語りましたが、それは相当現実味を帯び、幾分人を首肯うなずかせる点もないではないが、さてその片言隻語へんげんせきごの裡に、何やら人間離れのした、何やら夢幻劇的色彩らしいものが、多量に加味されてるのでした。取扱う事柄が事柄なので、こればかりはドウあっても免れない性質のものかも知れません。

 取次のおんなによりて、二人がやがて案内されたのは、華麗を極めた一つの広間なのでした。例によりてそれは日本式であると同時に、又支那式でもあり、そのくせ、どこやら地上一切の様式を超越した、一種特有の龍宮式なのでした。眼の覚めるような丹塗にぬりの高欄、曲線美に富んだ円窓、模様入りの絨氈じゅうたん其所そこへ美しい卓子だの、椅子だのが程よくあしらわれて、何ともいえぬほがらかな感じを漂わしている。上の格天井が又素晴らしく美事なもので、その中央の大きな桝形ますがたには、羽翼はねえた、ふうがわりの金龍が浮彫うきぼりにされている……。

 室内にはいろいろの装飾品も置いてありました。先ず目立って見えるのは卓上の花瓶、それにけてある大輪の白い花は、椿つばきのようであって、しかも椿つばきではなく、えも言われぬ高い香が、馥郁ふくいくとして四辺あたりをこめる。床間とこのまらしいところには、美しい女神の姿を描いた掛軸かけじくがかかっていて、その前に直径五、六寸の水晶の球をあしらった、天然石の置物が置いてある……。

 二人が与えられたる椅子に腰をおろして待つ間ほどなく、不図ふと気がついて見ると、いつの間にやら乙姫様は、モウちゃんと室内にお現われになってられるのでした。妻の守護霊は、その時の状況をうのべるのでした。――

『あの時はまことに意外でございました。乙姫様は、当り前に扉を開けて、其所そこからお出ましになられたのでなく、こちらが気のつかないうちに、スーツと風のように、いつの間にやら、われわれの頂戴した卓子から少し離れた、上座の小さい卓子にお坐りになってられたのです。で、私達は急いで椅子を離れて御挨拶を申上げました……。乙姫様は申すまでもなく、龍体をおちの方でございますが、この場合龍体では勝手が悪うございますので、いつもの通り、とてもおきれいなお姫様のお姿でお会いくださいました。そのおきれいさは普通ただの人間のきれいさとは異います。何と申してよいやら、すべてがすっきりと垢脱けがしてり、すべてが神々こうごうしく、犯し難き品位を具えてられます。目、鼻、口元と一つ一つお拾いすれば、別にこれぞというのではございませんが、全体としてとてもお立派で、人間の世界には、恐らくあれほどの御縹緻ごきりょうの方は見当らないかと存じますね。体格もお見事で、従ってその御服装が一段と引き立って見えます。下着は薄桃色、その上に白い透き通った、紗のようなものを羽織はおってられますので、その配合が何とも言えぬほど美しうございます。お腰には白い紐のようなものを巻きつけ、それを前面で結んで、無雑作に下げてられます。すべてが至極単純で、他に何の飾気もない。それでいて、何ともいえずおきれいなのでございます。御年輩おとしは、左様でございますね、やっと三十になるかならずというところでございましょうか。もちろん娘さんというふうではなく、奥様らしい落付きが、自然に備わっておいでございます……。』

 それから来訪の二人は、早速乙姫さまに向い、私の代理として単刀直入的に、いろいろの事を質問したのでしたが、乙姫さまは絶えずにこやかに、人間らしい親しみをもちて、気軽くそれ等を受け流されました。成るべくありのままに、その時の問答を写し出して見ましょう。


 最初の挨拶が済んだ時に、対話はなし糸口いとぐちを切られたのは乙姫さまでした。――

『あなた方お両人ふたりは、人間世界からの使者として、研究の為めに、わざわざこちらにおいでなされたのであるから、こちらでも大切に取扱って上げねばなりませぬ。――ただ龍宮というところは、なかなかこみ入ったところで、一度や二度の訪問で、すっかり腑に落ちるというわけにも行きませぬから、あまりあせらずに、ゆっくりお仕事にかかってもらいます。私で足りぬところは、それぞれ受持の者に引き合わせて答えさせます。今日は何ということなしに、四方八方よもやまの話なりと致しましょう……。』

 御本家の奥方が、お目通りにまかり出でた親戚のものどもに向って、やさしく話しかけると言った塩梅式です。今日初めて龍宮訪問をった新樹は、これが幼い時に耳にした、あのお伽噺とぎばなしの乙姫さんかと思うと、不思議で不思議でたまらなかったらしく、早速質問の第一矢を放ったのでした。――

不躾ぶしつけなことをお尋ねしてはなはだ恐縮ですが、あの浦島太郎の龍宮のお伽噺とぎばなしというのは、あれは事実譚なのでしょうか? 僕父に報告する義務がありますし、今日は又龍宮訪問の第一日でもありますし、かたがた一つ記念に詳しいお話を伺いたいもので……。』

 帰幽後間もない、ウブな若者から、イキナリんな質問を発せられて、さすがの乙姫さまもおぼえずホホとお笑いになりました。

『あんな事は大概人間の作り事、龍宮が海の底にあると思うから、自然亀などもお引合いに出されたのです。龍宮が海の底にあるのでも、又陸の上にあるのでもなく、それ等すべてとかけ離れた、一つの別世界である事は、あなたにもそろそろモウお分りになったでしょう。人間というものは、自分の智慧から割り出して、いろいろと面白くこじつけるのがお上手です。あのお伽噺とぎばなしよりか、古事記とやらいう書物に載せてある龍宮の話の方が、はるかに事実に近いようです……。』

『して見ると、あの古事記の彦火々出見命ひこほほでみのみことの龍宮行も、お伽噺とぎばなしの玉手箱の物語も、その種子たねはつまり一つなのですね!』と亡児は驚異の眼を見張り、それで幾らか僕にも見当が取れて来ました。彦火々出見命ひこほほでみのみことさまも、浦島太郎も、どちらも龍宮の乙姫さまと結婚され、そしてどちらも大へん仲良くお暮しになったことになっている……。』

 新樹がそう言いますと、乙姫さまは、恥かしそうにさっとお顔をあからめて、さしうつむかれたのでした。矢張り神さまでも女性は女性、どこまでもお優さしいところがあるらしいのです。

 それから、ちょっと主客の間の言葉がとぎれましたが、それでも乙姫さまは、すぐに面を正して言葉をつづけました。――

『私が結婚した事は、あなたの今言われたとおりであるが、しかし話はただそれ丈であって、後は大てい人間が勝手に作り上げたものに過ぎません。又自分達龍神の夫婦関係というのは、人間の夫婦の間柄とは大へんな相違で、言わば霊と霊との和合なのです。そこは充分のみ込めるように、とくと人間の世界に伝えて貰います。』

かしこまりました。』と新樹は殊勝しゅしょうらしく答えました。『ただそれにつけて伺いたいのは、乙姫さまの御主人さまのお名前は、何と申し上げてよろしいのでしょうか。矢張り彦火々出見命ひこほほでみのみこと様と仰しゃられるのですか?』

『そう申し上げてよろしいのです。――もっとも名前というものは、ただ人間に取りて必要な一つの符牒であって、こちらの世界には、全然その必要はないのです。心におもえば、それですべての用事は立所に弁じてしまいます。この事もよく取違いせぬよう、人間界に伝えてください。』

『承知致しました……。それでその彦火々出見命ひこほほでみのみこと様ですが、古事記に書いてある所に拠ると、御同棲後三年ばかり、故郷忘れ難く、そのまま龍宮界を立ち去られたように伝えてありますが、あれは一体ドウいう次第なのでありますか。お差支えなければ、その真相をお漏らしになっていただきたいもので……。』

 すると乙姫さまは、今までよりもずっとしんみりとした御様子で、う語り出でられたのでした。――

『あれも矢張り地上の人が、例の筆法で、面白く作り上げたものなのです。新婚の若い男女が、初めて同棲することになった当座は、たれしも万事をよそに、ひたすら相愛のうれしい夢に耽ります。これは肉体の悩みを知らぬ霊の世界ほど、一段その感じが強いともいえます。が、恋愛のみが生活のすべてでないことは、こちらの世界も、人間の世界も何の相違はありませぬ。女性としては、もちろんいつまでもいつまでも、良人おっとの愛にひたり切っていたいのは山々であるが、男性はそうしてのみもられませぬ。こちらの世界の男子として何より大切なのは、外の世界の調査探究――それがつまりこちらの世界の学問であり、修行であるのです。わたくしの良人おっとも、つまりその為に、間もなく龍宮をあとに、遠き修行の旅に出掛けることになられました。もちろんそれはただ新婚の際に限ったことではありません。その後も絶えずそうした仕事を繰り返してられます。そうした門出を送る妻の身は、いつも言い知れぬさびしいさびしい感じに打たれ、熱い泪がとめどもなくにじみ出るもので、それが女性のまことというものでしょう。私とてどんなに泣かされたか知れませぬ。いかに引きとめても、引きとめられぬ男の心……わかれのつらさ、悲しさは、全く何物にもたとえられぬように思いますが、しかしそのうちに時節が来れば、良人は再び溢るる愛情を湛えて、妻の懐裡ふところに戻ってまいります。合っては離れ、離れては又合うところに、夫婦生活の面白い綾模様が織り出されるのです。私の良人は、もともと龍宮の世界のもので、従って他の故郷などのあろう筈がありませぬ。あれはただ人間が、そういう事にして、別れる時の悲しい気分を匂わせたまでのものです。まんざら跡方のない事でもありませぬが、しかし事実とはよほどちがいます。一と口にいうと、大へんに人間臭くなってると申しましょうか……。』

 んな話をされる時の乙姫様の表情は、実にきとしていて、悲しい物語りをされる時には、深い愁の雲がこもり、うれしい時には、又いかにも晴ればれとした面持になられるので、そのすぐ前で耳を傾けている二人の感動は、とても深いものがあるのでした。

『そんなものですかなア。』と、新樹は生前の癖で、両腕を胸に組みながら感歎の声を放ちました。『兎に角僕そのお話で、ようやく幾分か疑問が解けたように思います。人間は物質世界の居住者、それが龍宮世界の居住者と同棲するという事は、ドウしても道理に合いませんからね……。つまり彦火々出見命ひこほほでみのみことさまは、現在いまでも依然やはりこちらの龍宮世界に御活動遊ばされておいでなさる訳なのですな……。』

『もちろん引きつづいて、こちらで御修行をつまれたり、日本国の御守護を遊ばされたりしてられます。』『古事記には、豊玉姫様のお産の模様が書いてありますが、あれはどんなものですか、矢張り人間の大衆文芸式の想像譚でありますか?』

『あれ丈は、不思議によく事実に合ってります。身二つになるということは、こちらの世界でも矢張り女性の大役、その際には、自然龍体を現はし、たったひとりで、巌窟いわや内部なかのような所で子供を生み落すのです。しかしそれが済んでしまえば、龍体は消えて、再び元の丸いたまになります。』

『赤ン坊にお乳をのませるというような事は……。』

『そんな事は絶対にありません。生れた子供はすぐ独立して、母親や指導者の保護の下に修行をはじめるのです……。』

『そうしますと、龍神の世界には、一家団欒の楽しみというようなものはないのですね。』

『無いことはないが、人間のように親子夫婦が、一つの家に同居するというような事はないのです。おもえばすぐ通ずる自由な世界に、同居の必要がどこにありましょう。あなたも早くこちらの世界の生活に慣れるように努めてください。無理もないことであるが、まだドウやらあなたは、地上の生活が恋いしいように見えます……。』

『全く仰せの通りで……。』と新樹はいささか沈んだ面持で、僕にはまだ、こちらの世界の生活が、しっくり身に附かないで仕方がないのです。今日初めて龍宮へ連れて来て戴いても、何となしに現実味にとぼしく、これが果してホンモノかと思われてならないのです。立派な建築を見ても、それが何となく軽く、何となくドッシリと落付いた気分がしない。何やら不安、何やら物足りないように思われるのです。いつになったら、僕に真の心の落付きができましょうか?』

時日つきひが重なるにつれ、修行が加わるにつれ、心の落付きは自然とできて来ます。』と乙姫様はやさしく亡児をいたわってくださるのでした。『あなたが龍宮で学ぶべき事は沢山ある。気兼ねせず、いつでも尋ねて来らるるがよい。決して悪るいようには計らわぬほどに……。が、初めての訪問でもあるし、今日は二人ともこの辺で引取ったら良いでしょう……。』

 二人ははっとしてうやうやしく叩頭おじぎをしたが、再び頭を挙げた時には、いつしか乙姫様の姿は室内から消えてしまっていたのでした。


幽界居住者の伊勢参宮
(三)乃木さんと同行

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新樹の通信 第三篇


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