霊界通信   新樹の通信   第一篇

新樹の生涯


 新樹は日露戦役の起った明治三十七年六月十日、われ等夫婦の間の二男として横須賀軍港で生れました。彼は稀に見る白哲いろじろ肥大の小児で、引きつづいてずっと健全、やや長ずるに及びなかなかの腕白小僧となりました。彼が五六歳の頃新調のナイフの切味を試すつもりで、新らしい箪笥たんすの角を削り取った事は家庭の笑話として後々まで語り伝えられました。

 小学教育は横須賀市の豊島小学校で受けましたが、何時も首席で、どの学科もほとんど万遍なく出来ましたが、特に目立っていたのは絵画で、ちょっと器用な画才を見せました。

 その頃彼の父は血気盛りで土曜から日曜にかけてはよく遠足を試み、又夏は欠さず水泳を試みましたが、新樹はよくその相伴をつとめました。三浦三崎、逗子、葉山、鎌倉、金沢等の諸地方で彼等の足跡の印せぬ所はほとんどないと言ってよい位、又海では父の腰に紐でくくしつけた浮子につかまってしばしば猿島附近まで遠泳ぎをしました。

 新樹の中学教育は全部福知山中学で受けましたが、ここでも成績は優等で、ずっと特待生をつづけました。在学中家庭から通学したのはホンの最初数ヶ月間だけで、その他は最後まで寄宿舎につづけました。かくて卒業と共に長崎の高商に入学し、良い成績で同校三年の課程を終りました。時に数え年正に二十二。――

 この間に彼の身材はだんだん延びて、五尺を越すこと五寸、六寸、七寸となりました。同時にその趣味や傾向も次第に定形を為して来ました。彼の父母にとりてむしろ意外だったのはその幼時の腕白性がだんだん薄らぎ、むしろ社交的要素と言ったようなものが多量に加わって来たことで、その道楽の如きも音楽、絵画等が第一位に数えられました。ハモニカではたしか長崎高商音楽団の選手だった筈です。と言って、彼の性情はどこまでも円満に出来てて、活発な運動競技、例えばボート、ベースボール、スケート、テニス、山登り等にも相当手を出したらしいのです。

 大正十四年学校を巣立ちした彼は直ちに古河電気工業株式会社に入り、東京の本社に勤務することになりました。丁度その頃彼の家族も鶴見に移り住むことになったので、間もなく彼は鶴見に来り住み、大連支店に転勤を命ぜらるるまで、久しぶりで約一年間父母弟妹と家庭団欒の楽みを味わいました。若くて死んだ彼に取りてこれがせめてもの、現世生活の楽しい思い出の種子だったのでありましょう。

 彼は昭和二年二月の末に大連に赴任し、爾来じらい支店長や同僚の気受も至極良好で、熱心に社務に精励していました。翌くる三年の七月彼の父は渡欧の途次大連に立寄り、同十四日から十八日まで足掛五日間、専ら彼を案内者として、見物に、訪問に、又座談講演に多忙な時日を送りましたが、特に十七日の旅順見物、二〇三高地の登臨とうりん、夜に入りて老虎灘の千勝館に戻って来ての水入らずの会食の状況などは、今も彼の父の心の奥にはっきりと刻まれてります。

 当時の新樹には露だに不健康な模様は見えませんでした。ただ十四日バイカル丸から下船して一年半ぶりで埠頭でわが児に逢った時の第一印象は、彼がいつの間にかずっと大人びて来たということでした。それから彼の父は無事に欧米の心霊行脚を終り、同年の暮に鶴見に戻って来て、正月をすませ、いささか寛ぎかけた二月の二十七日に突如新樹が黄疸にかかり、満鉄病院に入ったという飛電に接しました。両三回電報の交換を行っている中に、その翌二月二十八日の夕刻には早くも彼の死を伝える電報を受取りました。その際は策を施すどころか、ほとんど考える隙さえもありませんでした。

 新樹の遺した日記帳をひもといて見ても、彼が病気に対し、又死に対して、全然不用意であった模様が良く窺われます。二月十二日の部に『昨日から風邪気味で今朝は十一時出社す、夜は読書』とあるのが、彼の健康異状を物語る唯一の手がかりです。もっとも日記が二月十三日で終り、それから全然空白となっている所を見ると、その頃は筆を執るのも相当大儀だったのでしょう。その癖同十七日、即ちその死に先立つことたった十一日というのに彼は同僚両三人と星ヶ浦に遊び、その際同所で撮った写真には、例の如く両手をズボンのポケットに突込んで、大口開いてカラカラと笑いこけて居ます。きけば二十六日の朝までほとんど何の異状をも認めなかった病状が、その日の昼頃にわかに亢進して脳を冒し、それっきり充分に意識を回復しなかったのだといいます。満鉄病院においてもむろん昏睡状態をつづけ、そのまま死の彼岸へ旅立ったということで、正気で死に直面するの苦痛を免れたことは、本人にとりて幾分幸福であったかも知れません。兎に角あまりにはかなはかない死方ではありました。

 父の手によりて持ちかえられた彼の遺骨は鶴見総持寺の境内に埋められ、一片の墓標がその所在を示してります。が、そんなものはほとんど無意義に近い物質的紀念きねん物に過ぎません。彼の現世に遺すべき真正の紀念きねん物が、彼岸の彼が心をこめて送りつつある、その続物の通信であることは申すまでもありません。

       昭和六年八月二十日        編者誌


目  次

(一) 通信の開始


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