幽魂問答

八 幽魂の契約書

 幽魂は日頃看病人の長吉から野干のぎつねではないかと疑われたことが余程無念であったと見えましてこの時宮崎氏との問答の少しの切れ目を見て、はったとばかり長吉をめつけた。

幽魂。長吉、汝はよくも、我を四足の類と言うたナ! 今も言う通り高貴の人の霊魂とても、無念に死しては時ありて人を悩ますことあり。よく覚え置きて以来つつしめ!

 恐ろしい権幕で叱りましたが、宮崎氏は引きとりてあべこべに幽魂をたしなめました。

宮崎。其許そこもとの立腹はさる事ながら、縦令たとえ神にもあれ何にもあれ、眼前に人を悩ますを見て、悪魔あくまなり、野干のぎつねなりと言いたりとて何の無理があるべきぞ。大切の御国人みくにびとを悩ます上は吾が見る所も長吉と同じじゃ。

幽魂。(いささかたじろぎつつ)今われ不図ふと誤れり……。我願望だけは何卒聴き届け下されよ。

宮崎。あやまちを悔い、善を慕ふ心は即ち神なれば、われ其許そこもとの望みのままに御剣加持を行うべし。それを限りに当家を退散し、自今じこん人を悩ますこと勿れ。石碑も建てて進ずべく、忌日には祭礼を行い、又諡号しごうをも授くべし。

幽魂。(いと嬉れしげなる風情で)わが年来の願望ようやく叶い、諡号しごうをも授からば、今後人を悩ますことをせぬのみか、当家を守護し、又諸人をも救うべし。

宮崎。く誓いし後に、其許そこもとが重ねて人を悩ますことあらば、その時は容赦せじ。骨を堀り糞壷に入れて恥をかかせむ。

 と宮崎氏は強く言い放ちますと、

幽魂。武士に二言は候わず。

 と負けずに強く言い放つのでした。

宮崎。しからば後日の為めに、右の旨を記せる一通の証文を書きて渡されよ。

幽魂。証文とな? その儀には及ぶまじ。

宮崎。イヤすでに姓名を書きたる上は、定めて文字を心得つらむ。必らず書かれよ。

幽魂。さほどに申さるる上は致方なし。兎も角も案文を示されよ。

宮崎。案文も其許そこもとみずから認められよ。

 く言われますと頷いて無言のまま筆を執りて左の如くすらすらと認めました。――

此度大門御剣ヲ以、拙者立退ク様、苦心仕趣ニ相見、

天保十年八月二十四日夜、御剣ヲ奉拝

此上仕合過分ニ存、同夕此家立退、

以来此家ニ不限、人ヲなやます儀急度相愼ミ候、

泉  熊 太 郎

幽魂。これにて宜しきや。

 かく言って、宮崎氏が宜しき旨を述べて返しますと、彼は右の草案を燭台の火で焼き棄て、更に清書して渡しましたが、その書風は至って古雅な書体だったそうです。宮崎氏は一見して、年号月日宛名等が書いてないと思い、その記入を求めました。

幽魂、それには及ばぬ事なれど、望みとあれば書き入れて進ぜむ。

 と言って右の一札を受取り、『天保十年亥八月大門主』と書き加えて渡しました。後に思えば文中に宛名、年号月日共に書いてあるので、幽魂のいう通り全く『それには及ばぬ事』なのでした。

宮崎。年号月日はいかにして幽界に判るものか。

幽魂。顕世の事は人の耳目を借らざれば知り難きことはすでに述べたり。われ先月より市治郎の耳目を借りて見るに、彼の通り帳面三つ掛けありて、共に天保十年正月と記せるを見れば、いずれも同時の調製にかかり、今年が天保十年なること明かなり。又月日を知るは、七月四日がわが忌日にて、其日は幽界にても能く知らるるなりこは独りわれに限らず他の幽魂も皆其忌日をば知り居るものぞ

宮崎。其許そこもとが武士の幽魂なることは確かに認められたれば、今後諡号しごうを贈りて神として祭るべし。永く鎮りてこの上は人を悩まし給うな。

幽魂。その儀は承知致したり。吾等に取てこの上の悦びとてなければ、自今じこん人の守護こそすれ、ゆめにも人を悩ますことは為すまじ。

 とてはなはだ満悦の体に見受けられました。

宮崎。其許そこもと存世の時に何ぞ好めるものはなかりしや。例えば梅とか、桜とか、又玉石とか……。

幽魂。さる類の好みは無かりし。ただ存生の時、面白しと思いしは高山大嶽などを遙かに望むことなりし。

宮崎。しからば『高峰の神』と諡号しごうせんはいかに?

幽魂。さる優雅なる号を与え神としていつき給わるとは、誠に難有しとも難有し。従来われ当家に崇り、世に害を為したれば、その罪滅ぼしのため、今後は力の限り清浄の神となりてこの家を守護すべし。『高峰の神』の神号は其許そこもとの筆にて書き給われよ。

宮崎。それよりは其許そこもとの自筆にて書き遺されては如何。

幽魂。諡号しごうを自から書かんは異なるものなるべし。

宮崎。イヤもっともの御意見――さらば神号はそれがし書きて進ずべし。ただ七月四日の四文字は其許そこもとの自筆を碑の裏面にることにすべし。

幽魂。いよいよ神号を賜はり、神といはわるる上は、最早もはや今の墓地には止り難し。又凡人の墓所に神号の碑を建てんもいかがなり。何所どこぞ別に清浄の寸地はなきや。なお主人にも談合したまわずや。

宮崎。野辺山という村有の山もあり、主人の所有地もあり、又社地もあり。何地いづちに定むべきかは一家と相談の上にて決することとせん。


七 秘中の秘事

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九 暫時一睡


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